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Trinta e cinco anos depois da edição de estreia, a Baja Portalegre 500 continua a gozar de um carisma inigualável, como confirmam as 404 inscrições para a edição deste ano, cerca de 20 por cento de estrangeiros, de 27 nacionalidades. Um número impressionante, até pelo facto de, nas motos e nos quads, nem sequer a última edição do Dakar ter contado com tantos participantes. A grande festa do todo terreno decorre entre os próximos dias 28 e 30 de Outubro e com o interesse suplementar de decidir títulos da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country (com o português Alexandre Ré como um dos candidatos), mas também da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country.

101 inscritos entre os automóveis

34ª BAJA PORTALEGRE 500 de 5 a 7 de Novembro de 2020, Portalegre, Portugal – Foto: Paulo Maria / ACP Motorsport

Um total de 101 automóveis estão inscritos para a Baja Portalegre 500 (listas neste link). Entre estes, natural destaque para os que vão ter aos comandos os pilotos que estão na luta pelo título da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country, mas também da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country.

As duplas Yazeed Al Rajhi/Michael Orr (Toyota Hilux Overdrive) e Yasir Seaidan/Alexey Kuzmich (MINI John Cooper Works Rally) são as primeiras a irem para a estrada na próxima sexta-feira (29 de outubro), dia em que se disputa a Especial de Qualificação, mas também o primeiro Setor Seletivo. Pela ordem apresentada, são as duas primeiras classificadas da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country e as únicas formações candidatas ao título absoluto. Uma das lutas que promete marcar a prova, mas não a única…

Os portugueses e irmãos, Alexandre Ré/Pedro Ré (Can Am Maverick), depois de, na Baja Itália, se terem sagrado vencedores da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country, chegam a Portalegre com hipóteses de chegarem ao título da Taça do Mundo da FIA de Bajas Cross-Country na Categoria T4. Como adversários, nessa particular luta, vão ter o piloto da Arábia Saudita Abdullah Saleh Alsaif e o kuwaitiano Mshari Al-Thefiri, também eles aos comandos Can Am Maverick.

Mas a Baja Portalegre 500 também decide o título absoluto da Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country. Uma competição em que, igualmente, Yazeed Al Rajhi pode assegurar o ceptro, mas com a dupla Krzysztof Hołowczyc/Łukasz Kurzej (Mini John Cooper Works Rally) a perseguir o mesmo objetivo. Sublinhe-se que o piloto polaco até já venceu duas edições da prova organizada pelo Automóvel Club de Portugal.

Ainda em relação à Taça da Europa FIA de Bajas Cross Country, estão inscritas as duas duplas espanholas candidatas ao título da Categoria T3: Santi Navarro/Marc Solá e Jesus Fuster.

Entre os automóveis, igualmente destaque para os irmãos brasileiros Cristian e Marcus Baumgart (ambos em Toyota Hilux); para os campeões nacionais em título, Tiago Reis/Valter Cardoso (Toyota Hilux) que, ainda na recente Baja Itália, conquistaram um excelente 2º lugar; bem como para João Ramos/Filipe Palmeiro (Toyota Hilux); os regressados Miguel Barbosa (Toyota Hilux Overdrive), Ricardo Porém (Mini Paceman Proto) e Hélder Oliveira (Volkswagem Amarok); mas também Pedro Dias da Silva (VW Amarok), Alejandro Martins (Mini Cooper John Works Rally), André Amaral (Ford Ranger), entre outros.

Uma referência final para duas curiosas inscrições: a de André Villas Boas, com o treinador de futebol a alinhar ao volante de uma Toyota Hilux, e a de Andrea Lafarja, uma empresária de publicidade do Paraguai, também conhecida pelas suas participações no Dakar, que alinha aos comandos de um Borgward BX7 DKR.

173 inscritos nas motos

34ª BAJA PORTALEGRE 500 de 5 a 7 de Novembro de 2020, Portalegre, Portugal – Foto: Paulo Maria / ACP Motorsport

Nada mais nada menos do que 173 pilotos em motos estão inscritos na 35ª edição da Baja Portalegre 500 e isto contabilizando as categorias “Promoções & Hobby” e “Mini Baja”, esta com um total de 25 jovens, com idades compreendidas entre os 10 e os 16 anos. Um número impressionante, até na comparação com o último Dakar, que se quedou pelos 103 participantes.

Os dois candidatos ao título do Campeonato Nacional Todo Terreno OPEN 2021, António Maio (Yamaha WR450F) e Gustavo Gaudêncio (Honda 250R), são apenas dois dos nomes que se destacam na extensa lista de inscritos, para além do alemão Sebastian Bühler (Hero 450 Rally) vencedor das três últimas edições da Baja Portalegre 500, Luís Oliveira (Yamaha WR450) também ele vencedor da prova, Mário Patrão (KTM EXC 450) que, a exemplo de António Maio, soma seis subidas ao lugar mais alto do pódio, entre muitos outros pilotos.

31 inscritos nos quads

34ª BAJA PORTALEGRE 500 de 5 a 7 de Novembro de 2020, Portalegre, Portugal – Foto: Paulo Maria / ACP Motorsport

Entre os quads, 31 pilotos aceitaram o desafio da Baja Portalegre 500, com destaque para Luís Engeitado e Luís Fernandes (ambos em Yamaha YFZ450R), que protagonizam mais um duelo pelo título absoluto do Campeonato Nacional Todo Terreno OPEN 2021. João Vale (Suzuki LTR450) é outro dos candidatos à vitória e ainda há a participação curiosa de três pilotos da Arábia Saudita.

99 inscritos nos SSV

34ª BAJA PORTALEGRE 500 de 5 a 7 de Novembro de 2020, Portalegre, Portugal – Foto: Paulo Maria / ACP Motorsport

A popularidade dos espetaculares e competitivos SSV não para de crescer e a prová-lo estão as 99 equipas inscritas para a 35ª edição da Baja Portalegre 500.

Na próxima sexta-feira, João Dias, acompanhado por João Filipe (Bombardier Can-Am Maverick) será o primeiro entre os SSV a partir para a estrada, ele que, em 2020, venceu a Baja Portalegre 500 e o “título” da Taça do Mundo FIM de Bajas.

Numa lista com quase uma centena de inscritos, também são muitos os pilotos de renome, como Gonçalo Guerreiro, Alexandre Pinto, Vítor Santos, Roberto Borrego, Lourenço Rosa, Pedro Grancha, os irmãos Pedro e Manuel Mello Breyner, Nuno Fontes, João Monteiro, Cristiano Batista, Marco Pereira, Hélder Rodrigues, entre outros.

Uma referência, ainda, para o seis vezes campeão nacional de ralis, Armindo Araújo, que se estreia aos comandos de um SSV na Baja Portalegre 500, depois de anteriores experiências em moto e automóveis.

HORÁRIO AUTOS BAJA PORTALEGRE 500

Quinta-feira, 28 de outubro

Verificações

09h00-17h00

Cerimónia de partida

21h00

Sexta-feira, 29 de outubro – Etapa 1

Especial de qualificação (5 km)

09h50

Escolha da posição de partida

12h00

Partida do SS2 (70 km)

13h45

Serviço final

15h45

Sábado, 30 de outubro – Etapa 2

Partida do SS3 (150 km)

07h00

Serviço/reagrupamento

09h20

Partida do SS4 (200 km)

13h00

Chegada do 1º carro ao Parque Fechado

15h35

Cerimónia do pódio e entrega de prémios

17h30

Conferência de imprensa final

18h00

HORÁRIO MOTOS BAJA PORTALEGRE 500

Quinta-feira, 28 de outubro

Verificações

07h00-14h00

Cerimónia de partida

19h00

Sexta-feira, 29 de outubro – Etapa 1

Especial de qualificação (5 km)

07h00

Partida do SS2 (70 km)

10h30

Sábado, 30 de outubro – Etapa 2

Partida do SS3 (150 km)

08h30

Partida do SS4 (200 km)

12h30

Chegada da 1ª moto ao Parque Fechado

14h15

Cerimónia do pódio e entrega de prémios

17h00